Matkustaminen on mielen avaamista, ja se voi olla vieläkin palkitsevampaa, kun ympäröimme itseämme luonnossa. Kokemus lintujen chirpingistä, puiden tuoksuista ja ihmiskunnan koskemattomien paikkojen näkymistä on loistava tapa elvyttää itseämme ja löytää mielenrauhaa.

Mutta kuten eräs seikkailija selvisi, erämaa voi olla myös erittäin vaarallinen paikka. Hänen selviytymisosaamistaan nostettiin niiden rajalle, kun hän aloitti matkan Amazonin sademetsään, joka otti odottamattoman käännöksen.

Yosseph tai ”Yossi” Ghinsberg ei ollut tavallinen mies. Vuonna 1959 Tel Avivissa syntynyt, hän matkusti maailmassa, optimistinen, mutta ei tietoinen siitä, että hän kohtaisi elämän tai kuoleman tilanteen, joka ei koskaan näyttänyt päättyvän.

Nuorena miehenä hän liittyi Israelin armeijaan. Hänen iloksien, kun laivasto rekrytoi, hän ei vain joutunut matkustamaan maasta, vaan hän oppi myös monia selviytymisvinkkejä, tuli sopivaksi ja vahvaksi ja pelasti paljon rahaa.

Lopulta Yossi sai innoituksensa matkustamaan Venezuelaan Henri Charrièren kirjan Papillon avulla , joka on itsestäänkerta, kun hänet on tuomittu vääryydestä Ranskassa vangittuina Ranskan Guyanaan, ja lopulta pakeni Venezuelaan.

Joten Yossi teki matkan. Yossi tapasi Venezuelasta Kolumbiaan Etelä-Amerikan etsimiseen, kun hän tapasi miehen nimeltä Marcus Stamm, opettaja Sveitsistä. Kaksi matkustivat yhdessä, tällä kertaa La Paziin, Boliviaan.

Pian saapuessasi La Paziin, kaksi uutta kaveria kävivät vaeltamassa Amazonin sademetsässä. Vaikka he suunnittelivat matkaa ulos yksityiskohtiin, he törmäsivät toiseen innokkaaseen tutkijaan: amerikkalainen villieläinten valokuvaaja Kevin Gale, joka ei voinut odottaa Amazonin kaappaamista.

Ennen Amazoniin saapumista itävaltalainen mies nimeltä Karl Ruprechter otti yhteyttä Yossiin ja hänen ystäviinsä La Pazissa. Hän väitti olevansa geologi, joka etsii kultaisen louhoksen ja vaikutti trioon tietäen maastosta. He eivät epäröineet seurata häntä valtavaan ja vaaralliseen erämaahan.

He aloittivat matkansa kultaisen louhoksen eteen pienessä kylässä Asariamas. Paikalliset olivat ystävällisiä ja ystävällisiä, antaneet heille tarvikkeita, mutta myös uhkaavan varoituksen: viidakossa on suuri vaara.

Mutta miehet eivät noudattaneet varoituksia heidän tapaansa; Karl oli kuitenkin asiantuntija, ja he olivat neljä tervettä miestä, joilla oli vahva vaelaus. Ryhmä vaelsi viidakossa, valmiina taistelemaan kaikkia esteitä, ei mitään estettä.

Sveitsin opettaja Marcus Stramm alkoi kehittää kaivosjalkaa. Kun päivät jatkuivat, infektio muuttui yhä tuskallisemmaksi. Hän hidasti ryhmää alas ja ruoka loppui.

Karlilla oli haulikko metsästyspeliin, mutta ainoa asia, jonka ryhmä löysi, oli apinoita. Niiden syöminen tuntui väärältä, mutta retkeilijät olivat nälkää. Lopulta he grillasivat ensimmäisen apinansa, mutta jo heikentynyt Marcus kieltäytyi antamasta.

Marcusin huononemisen myötä ryhmä ei enää voinut kävellä Karlin luvattuun kultakaivokseen. Sen sijaan he rakensivat lautan ja yrittivät kellua Tuichin jokeen. Silloin Karl alkoi toimia epäilyttävinä ja pelottaa: ilmeisesti hän ei voinut edes uida. Mitä muuta hän piiloutui?

Peläten vettä, Karl meni takaisin lähimpään kylään jalka, kun hänet heikensi Marcus. Yossi ja Kevin ajattelivat, että he olisivat hieno purjehdus, mutta pian he saivat voimakkaan virran. Kevin ui rannalle, mutta Yossi ei ollut niin onnekas.

Kun vesiputous oli pyyhkiytynyt alas, Yossi osui päähänsä terävillä kivillä. Puolen tunnin ajan hän taisteli pitääkseen haavoittuneen päänsä veden yläpuolella, henkien jokaisen hengenpelastavan hengenvetoon.

Kun vesi lopulta rauhoittui, Yossi ui rannalle. Kuitenkin hetki, jolloin hän astui maahan, hänet hukkui tuomion tunteella. Hän oli yksin Amazonin sademetsän keskellä. Miten hän koskaan selviytyisi?

Yossin henget nousivat, kun hän huomasi selkänsä ihmeellisesti lepäämällä joen rannalla. Joidenkin hyödyllisten tarvikkeiden lisäksi pussi sisälsi erikoiskirjan. Se oli tuonut Yossin setän paljon onnea holokaustin aikana, ja nyt se toivottavasti auttaa pitämään Yossi elossa.

Ensimmäinen vaara Yossi kohtasi villisian. Veneet ovat yleensä erittäin aggressiivisia ja voivat repiä ihon läpi käpälöiden avulla. Yossi juoksi elämässään viidakon läpi, ravistamalla villisikaa, mutta myös yllättäen itsensä ulos.

Yossi huomasi jotakin taivaalla alle viikon hänen yksinäisyyteensä. Kun se tuli lähemmäksi, hän tajusi, että se oli kone – sama tyyppi, jolla hän lentäisi La Paziin. Hän epätoivoisesti huudahti ja heilutti kätensä ylös ja alas, mutta hän meni huomaamatta.

Muutama yö myöhemmin Yossi heräsi kiusallista kipua. Hän kutisi ja kipasi koko ruumiinsa eikä voinut selvittää, miksi. Vasta kun aurinko nousi, hän huomasi, että hän nukkui termiittipesään!

Ensimmäisen viikon jälkeen Yossin elintarvikehuolto oli poissa ja niin myös hänen energiansa. Hän tunsi nälänsä kuin hän ei koskaan kuvitellut. Hän etsi hedelmiä ja lintujen munia ja söi kuolleita apinoita, kun hän huomasi ne.

Huolimatta hänen pyrkimyksistään pitää ruokansa, Yossi menetti nopeasti painonsa. Jotta asiat olisivat pahempia, hän oli kuivattu, unenpuutteinen, loukkaantunut vesiputous ja peitti termiittipuristuksia. Hän tarvitsi oikeastaan taukoa, mutta viidakko ei ollut helpottamassa häntä.

Kun hän lopulta joutui nukkumaan, hän heräsi äkillisesti murinan äänen. Heti kun hänen silmänsä sopeutuvat pimeyteen, hän tajusi, että hän tuijottaa suoraan täyteen kasvaneen jaguarin silmiin, valmiina lyömään.

Kun hänen sydämensä lyö melkein ulos rinnastaan, hänen vaistonsa otti haltuunsa. Hän saavutti kevyemmän ja hyttyskarkotinsa niin nopeasti kuin pystyi, luoden liekkisuihkun pelottamaan poikaa. Onneksi se toimi, mutta paranoidisen Yossin oli lähes mahdotonta nukahtaa sen jälkeen.

Viidakon eläimistö oli ilmeinen uhka, mutta kasvisto ja ilmasto olivat yhtä vaarallisia. Kun nelinpeli oli alkanut vaelluksessaan, sateenkausi oli vielä kaksi viikkoa, mutta nyt? Se tuli kaatumaan koko päivän, luoden tulvia ja uhkasi hukkua Yossi jälleen.

Koska Yossi oli liian kiireinen yrittäessään heilua polven syvässä vedessä, hän ei voinut enää katsoa hänen askelaan. Ennen kuin hän pystyi korjaamaan virheensa, hän löysi itsensä uppoamaan quicksandiin. Juuri kun hän hyväksyi kohtalonsa, tulvat muuttivat, ja hän veti itsensä ulos.

Hänen sukat ja kengät olivat olleet märät ja likaiset liian kauan, ja hän alkoi kehittää jalkainfektiota. Jotta hän voisi häiritä kipua, jotta hän voisi jatkaa kävelyä, hän teki ainoan asian, jonka hän voisi ajatella…

Yossi kierteli tulipalon muurahaisissa, antaen heille pisti häntä kaikkialla. Adrenaliini ampui hänen ruumiinsa, ja hän löysi voimaa jatkaa. Hän ei huomannut yhtään naista vieressä. Hän ei voinut uskoa hänen silmäänsä. He viettivät muutaman päivän toistensa yhtiössä, hänen läsnäolonsa vahvisti hänen tahtonsa elää. Mutta kuka hän oli?

Muutama päivä myöhemmin hän heräsi ilman kipua, mutta myös ilman salaperäistä naista. Se tuntui liian hyvältä olla totta. Hän oli ollut hallusinaatio. Tämän toteutumisen jälkeen Yossi putosi polvilleen, itki ja alkoi rukoilla hänen kurjuutensa lopettamiseksi.

Yhtäkkiä hän kuuli joen tulevan moottorin epämääräisen äänen. Hän tajusi, että se oli toinen kone, joka ei huomaisi häntä, mutta hän seurasi silti melua. Kun hän oli saavuttanut veden, hän huomasi veneen kaukana.

Vene ei ollut pelkästään todellinen, vaan myös miehittänyt Bolivian kalastaja Tico Tudela ja Kevin Gale. Kevin oli saavuttanut sivilisaation 3 päivässä ja pyysi paikallisia auttamaan häntä etsimään ystävänsä. Yossi herätti nähdä Kevinin, mutta ihmetteli, mitä Karlille ja Marcusille tapahtui.

Yossi menetti yli 30 kiloa kolmen viikon aikana kuoleman reunalla. Samaan aikaan Karl ja Marcus eivät löytyneet. Yossi myöhemmin oppi Karl oli haluttu rikollinen, joka oli ottanut muukalaisia ennen viidakkoon.

Seuraavan kolmen kuukauden sairaalahoidon aikana Yossi toisti viidakon kauneuden ja vaarat päänsä yli. Kaikki, jotka kuulivat hänen tarinansa, ajattelivat olevansa hullu, mutta hän tunsi niin kiitollisen paikallisille ihmisille, että hän halusi palata.

Kun Yossi uudisti Bolivian, paikalliset ihmiset olivat iloisia nähdessään hänet. Hän muutti sinne jonkin aikaa ja auttoi rakentamaan ekopaketin, josta alkuperäiskansat voisivat hyötyä. Hän työskenteli myös alueen henkisten omaisuuksien suojelemiseksi.

Yossi julkaisi myös useita kirjoja, mukaan lukien omaa omaelämäkertaa nimeltä Back From Tuichi: henkiinjäämisen tarina Amazonin sademetsästä , ja matkusti maapalloa antamalla inspiroivia puheita. Hänen idoli Henri Charrière olisi ylpeä.

Vuonna 2017 Yossin kirjat mukautettiin Jungle-nimiseksi elokuvaksi, eikä kukaan muu kuin Daniel Radcliffe. Tietenkin osan pelaaminen oli paljon turvallisempaa kuin sen eläminen. Elokuva, ironista, oli saatavilla suoratoistoon Amazonissa.

Kevin ja Yossi pysyivät ystävinä. Sen jälkeen, kun olin ilmestynyt oppilaille, minun ei pitäisi olla elossa , Kevin oli mukana myös Junglen tuotannossa. Vaikka hän jatkoi rakkauttaan valokuvaukseen, hän ei ollut niin innokas palaamaan sademetsään kuin Yossi.

Kaksi eloonjäävää ei koskaan unohtaisi kohtalokasta matkaa Amazoniin. He eivät ymmärtäneet, miksi Karl otti ne metsään, ja he surmasivat syvästi kadonneen ystävänsä Marcusin. Mutta niiden seikkailu muutti koko elämänsä: kumpikaan heistä ei olisi muuttanut päätöstään tehdä vaellusta, vaikka he voisivatkin.