Traveling is an exciting experience, and it can even be more rewarding when surrounded by nature. The chirping of birds, the smell of trees and the chance to experience places untouched by man is a great way to recharge your batteries and find peace.

But as an adventurer found out, the wilderness can be a terribly dangerous place. His survival skills had reached their limits as he embarked on a journey into the Amazon rainforest, which took on an unexpected turn …

Yosseph or “Yossi” Ghinsberg was not an ordinary man. Born in Tel Aviv in 1959, he traveled the world optimistically, that he was experiencing a life-or-death situation that never seemed to end.

As a young man, he joined the Israeli military. To his delight, as a marine recruiter, he was not only able to travel out of the country, he also learned many survival tips, became fit and strong, and saved a lot of money.

Finally, Yossi was inspired by Henri Charrière’s book Papillon to travel to Venezuela, an autobiography in which he was falsely convicted of murder in France, imprisoned in French Guiana and eventually fleeing to Venezuela.

So Yossi made the trip. While hitchhiking from Venezuela to Colombia to further explore South America, Yossi met a man named Marcus Stamm, a teacher from Switzerland. The two traveled together to La Paz in Bolivia.

Soon after their arrival in La Paz, the two new friends went hiking in the Amazon rainforest. As they planned their journey down to the last detail, they found another eager explorer: Kevin Gale, an American wildlife photographer who could not wait to catch the Amazon.

Before leaving for the Amazon, an Austrian man named Karl Ruprechter approached Yossi and his friends in La Paz. He claimed that he was a geologist to find a gold quarry and impressed the trio with the knowledge of the terrain. They did not hesitate to follow him into the wide and dangerous wilderness.

They made their way to the gold quarry in the small village of Asariamas. The locals were friendly and welcoming. They had supplies, but also an ominous warning: The jungle carries great dangers.

But set in their way, the men have disregarded the warnings; After all, Karl was an expert, and there were four healthy men with a lot of wanderlust. The group hiked into the jungle, ready , to fight every obstacle … well, not a hindrance.

Marcus Stramm, the Swiss teacher, started developing Grabenfuß. Over the days, the infection became more and more painful. He slowed the group down – and they ran out of food.

Karl had a hunting weapon, but the group could only find monkeys. Eating them felt wrong, but the travelers were starving. Finally, they grilled their first monkey, but the already weakened Marcus did not want to indulge.

Als sich Marcus ‘Bedingungen verschlechterten, konnte die Gruppe nicht mehr zu Karls versprochenem Goldsteinbruch gehen. Stattdessen bauten sie ein Floß und versuchten, den Tuichi-Fluss hinunterzuschwimmen. Dann fing Karl an, misstrauisch zu wirken und verängstigt zu sein: Anscheinend konnte er nicht einmal schwimmen. Was versteckte er noch?

Aus Angst vor dem Wasser ging Karl zu Fuß zum nächsten Dorf und nahm den geschwächten Marcus mit. Yossi und Kevin dachten, dass sie gut segeln könnten, aber bald eine starke Strömung ausübten. Kevin schwamm ans Ufer, aber Yossi hatte nicht so viel Glück.

Nachdem er einen Wasserfall hinuntergefegt worden war, schlug Yossi mit dem Kopf auf die scharfen Felsen. Eine halbe Stunde lang kämpfte er darum, seinen verwundeten Kopf über dem Wasser zu halten, und schnappte nach jedem lebensrettenden Atemzug.

Als sich das Wasser endlich beruhigt hatte, schwamm Yossi ans Ufer. In dem Moment, als er das Land betrat, war er jedoch von einem Gefühl des Schicksals überwältigt. Er war allein mitten im Amazonas-Regenwald. Wie würde er jemals überleben?

Yossis Geist hob sich, als er auf wundersame Weise seinen Rucksack am Ufer des Flusses ruhte. Neben einigen Hilfsmitteln enthielt die Tasche ein spezielles Buch. Es hatte Yossis Onkel während des Holocaust viel Glück gebracht, und jetzt würde es hoffentlich dazu beitragen, Yossi am Leben zu erhalten.

Die erste Gefahr, der Yossi begegnete, war ein Wildschwein. Eber sind in der Regel extrem aggressiv und können mit ihren Stoßzähnen durch die Haut reißen. Yossi rannte um sein Leben durch den Dschungel, schüttelte schließlich den Eber ab und erschöpfte sich auch.

Weniger als eine Woche in seiner Einsamkeit bemerkte Yossi etwas am Himmel. Als es näher kam, wurde ihm klar, dass es sich um ein Flugzeug handelte – dieselbe Art, mit der er nach La Paz geflogen war. Verzweifelt rief er und wedelte mit den Armen auf und ab, doch er wurde nicht bemerkt.

Ein paar Nächte später wachte Yossi mit qualvollen Schmerzen auf. Er juckte und schmerzte am ganzen Körper und konnte nicht verstehen, warum. Erst als die Sonne aufging, bemerkte er, dass er in einem Termitennest geschlafen hatte!

Nach der ersten Woche war Yossis Nahrungsvorrat verschwunden und auch seine Energie. Er hatte Hunger, als hätte er es sich nie vorgestellt. Er suchte nach Früchten und Vogeleier und aß tote Affen, als er sie entdeckte.

Trotz seiner Bemühungen, sich zu ernähren, verlor Yossi schnell an Gewicht. Um das Ganze noch schlimmer zu machen, wurde er dehydriert, vom Schlaf befreit, durch den Wasserfall verletzt und mit Termitenbissen bedeckt. Er brauchte wirklich eine Pause, aber der Dschungel wollte ihn nicht beruhigen.

Als er endlich einschlief, wurde er plötzlich von einem Knurren geweckt. Sobald sich seine Augen an die Dunkelheit gewöhnt hatten, bemerkte er, dass er einem ausgewachsenen Jaguar direkt in die Augen starrte, bereit zu springen.

Sein Herz schlug fast aus seiner Brust, und sein Instinkt setzte sich durch. Er griff nach seinem Feuerzeug und seinem Mückenschutz, so schnell er konnte, und schuf so einen Flammenwerfer, der den Jag abschreckte. Glücklicherweise hat es funktioniert, aber es war fast unmöglich für einen paranoiden Yossi, danach einzuschlafen.

Die Fauna des Dschungels war eine offensichtliche Bedrohung, aber die Flora und das Klima waren ebenso gefährlich. Als die Vierer ihre Wanderung begonnen hatten, war die Regenzeit noch zwei Wochen entfernt, aber jetzt? Es strömte den ganzen Tag über, verursachte Überschwemmungen und drohte, Yossi erneut zu ertrinken.

Da Yossi zu sehr damit beschäftigt war, durch das knietiefe Wasser zu waten, konnte er seinen Schritt nicht mehr beobachten. Bevor er seinen Fehler korrigieren konnte, versank er jedoch im Treibsand. Gerade als er sein Schicksal akzeptierte, bewegte sich die Flut und er zog sich heraus.

Seine Socken und Schuhe waren zu lange nass und schmutzig, und er bekam eine Fußinfektion. Um sich von den Schmerzen abzulenken, damit er weitergehen konnte, tat er das einzige, woran er denken konnte…

Yossi rollte auf einem Nest aus Feuerameisen herum und ließ ihn überall stechen. Adrenalin schoss durch seinen Körper und er fand Kraft, um weiterzumachen. Aus dem Nichts bemerkte er eine Frau neben sich. Er konnte seinen Augen nicht trauen. Sie verbrachten die nächsten Tage in der Gesellschaft des anderen, und ihre Anwesenheit verstärkte seinen Lebenswillen. Aber wer war sie?

Einige Tage später erwachte er ohne die Schmerzen, aber auch ohne die mysteriöse Frau. Es schien zu schön, um wahr zu sein. Sie war eine Halluzination gewesen. Nach dieser Erkenntnis fiel Yossi weinend auf die Knie und begann zu beten, dass sein Elend ein Ende fand.

Plötzlich hörte er das vage Geräusch eines Motors, der vom Fluss kam. Er dachte, es wäre ein anderes Flugzeug, das ihn nicht bemerkte, aber er folgte dem Geräusch trotzdem. Als er das Wasser erreichte, bemerkte er in der Ferne ein Boot.

Das Boot war nicht nur echt, sondern auch der bolivianische Fischer Tico Tudela und Kevin Gale. In drei Tagen hatte Kevin die Zivilisation erreicht und bat die Einheimischen, ihm bei der Suche nach seinem Freund zu helfen. Yossi war hocherfreut, Kevin zu sehen, fragte sich aber, was mit Karl und Marcus geschah.

Yossi verlor während seiner 3 Wochen vor dem Tod über 30 Pfund. Inzwischen waren Karl und Marcus nirgends zu finden. Yossi erfuhr später, dass Karl ein gesuchter Verbrecher war, der zuvor Fremde in den Dschungel gebracht hatte.

Während des folgenden dreimonatigen Krankenhausaufenthalts wiederholte Yossi die Schönheit und die Gefahren des Dschungels immer wieder in seinem Kopf. Jeder, der seine Geschichte hörte, hielt ihn für verrückt, aber er war den Einheimischen so dankbar, dass er zurückkehren wollte.

Als Yossi Bolivien wieder besuchte, freuten sich die Einheimischen, ihn zu sehen. Er zog für eine Weile dorthin und half beim Bau einer Öko-Lodge, von der die Ureinwohner profitieren konnten. Er arbeitete auch am Schutz des geistigen Eigentums der Menschen in dieser Region.

Yossi veröffentlichte auch mehrere Bücher, darunter auch seine eigene Autobiografie namens Back From Tuichi: Die Harrowing-Geschichte vom Überleben im Amazonas-Regenwald . Sein Idol Henri Charrière wäre stolz.

Im Jahr 2017 wurden Yossis Bücher in einen Film mit dem Titel Dschungel umgewandelt , und er wurde von niemand anderem als Daniel Radcliffe porträtiert. Natürlich war es viel sicherer, die Rolle zu spielen, als sie zu leben. Ironischerweise stand der Film bei Amazon zum Streamen zur Verfügung.

Kevin und Yossi blieben Freunde. Nach seinem Auftritt in den Doku-Filialen ” Ich sollte nicht lebend” war Kevin auch an der Produktion von Jungle beteiligt . Obwohl er seine Liebe zur Fotografie fortsetzte, wollte er nicht so gern in den Regenwald zurückkehren wie Yossi.

The two survivors would never forget their fateful journey to the Amazon. They did not understand why Karl had brought them into the forest, and they deeply mourned for their lost friend Marcus. However, their entire lives did not change.